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地质沉积物破解玛雅衰亡之谜

发布时间:2016-10-17 14:01:00 来源:网络

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根据科学家利用地质沉积物的最新研究结果,持续100多年的干旱,加上公元810年、860年的大旱,把整个玛雅社会推向了危机的边缘,而公元910年的第三次大旱,则可能给了玛雅文明致命一击。

──不可思议的崩溃

玛雅人是中美洲的土着居民,曾经拥有与大河流域的古代文明同样高度发达的文明。大约从公元300年起,玛雅文明进入了被称为古典期的鼎盛时期,如雨后春笋般的神庙和纪念碑就是在此间建立起来的。

公元800年,古典期玛雅文明到达了它的顶峰,随后却发生了不可思议的崩溃:在此后的100多年里,南部低地的玛雅人先后放弃了他们的繁华城市,神庙和广场变成了野兽出没的废墟。由于欧洲殖民者销毁了绝大部分的玛雅文明资料,只留下只言片语可供研究,因此即便是把首先解开古埃及象形文字之谜的法国大考古学家商博良带到玛雅废墟前,他恐怕也会一筹莫展。

有关低地玛雅文明衰落的假说可谓众说纷纭,例如有人认为,地震、瘟疫等天灾造成了玛雅人的急剧减少;也有人认为,战争或者农民起义让文明陷入了混乱。还有人提出了“生态危机”论,认为人口的严重膨胀、土地的过度开垦所出现的严重生态问题导致了文明的消亡。

在这些假说中,气候巨变──具体说,就是大旱──导致玛雅文明的衰落也是引人注目的假说之一。里查德森.吉尔或许是最早提出这个假说的人。吉尔曾是得克萨斯州的一位银行家,后因银行不景气,就改行研究他喜爱的考古学。几十年来,吉尔拼命寻找证据,但他只找到了一些间接证据。

──初步的证据

2001年,一份直接证据终于出现了。佛罗里达大学的大卫.霍德尔领导的研究小组在《科学》杂志上报告说,他们在墨西哥找到了一份气候记录。

寻找古代气候的详细记录是一件麻烦事。玛雅人没有现代意义上的气象台,即便有过气候记录,恐怕也遗失了。霍德尔等人找到的是自然的地质记录,而不是一份用玛雅语或其他语言写成的书。随着岁月的流逝,气候变化的证据──各种化学物质───一层层地沉淀在湖底,等待有一天科学家的仔细阅读,而这一天终于到来了。

科学家使用氧的同位素和石膏(硫酸钙)作为指示气候变化的物质。如果气候干燥,降雨减少,那么湖水的蒸发就会大大超过降水的补充。这样,这个时期沉积在湖底的硫酸钙等物质的含量就会增加。只要一层层地测量硫酸钙的浓度,科学家就能“读出”过去年代降雨量的变化。

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