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向大海寻宝的海洋药剂师(三)(图)

发布时间:2016-10-13 17:22:20 来源:网络

向大海寻宝的海洋药剂师

能治病的毒素

此外,其他海洋动物药源则来自斐济岛。这里谈论的是芋螺属(Conus),它们是一些长着漂亮的大理石花纹外壳的软体动物,不过它们也属于地球上最致命的生物之列。它们含有可导致人瘫痪的剧毒物质,有了这种毒液,它们甚至敢去攻击比它们个头大得多的其他鱼类,并以这些鱼为食。500种芋螺几乎全部集中在印度洋与太平洋地区,其中有60种毒性特大,甚至能够导致人的死亡。

几年前,布鲁斯和芭芭拉·富里 (Barbara Furie)夫妇还在哈佛大学研究血友病(阻止血液凝结的严重的遗传病)。当时,他们两个人还不知道有一天要去海边工作。后来他们得知,在产生芋螺毒素的那些主要的酶中,有一种与导致人血液凝结的酶是相同的。

与比利时科学家夏娃·切尔维奇(Eva Czerwiec,绰号为“软体动物皇后”)一起,富里一班人马决定在伍兹霍尔地区开辟一个实验室来研究有剧毒的动物。

研究人员发现,称为g-羧化酶的这种酶在人不口软体动物的机体内控制着一种氨基酸的生产,即Y—羧基谷氨酸(Gla)的产生。这就使血液中的一种蛋白质能附着在受伤的细胞上,使大出血得到遏制。后来,科学家们克隆了生产这种酶的软体动物的基因,出乎意料地发现它与在人不口其他哺乳动物身上发挥相同功能的那种酶相似。

“这就好像大自然赋予动物一种用来保障其生存的同样的系统:在人身上是为了避免大出血,而在软体动物贝上则是为了使其能够找到食物。”切尔维奇解释说。“我们过去已经知道,”富里补充说,“维生素K能促使血液凝结,现在我们发现,这直接取决于维生素K合成的物质,即γ—羧基谷氨酸。因此,它在凝结过程中一定是关键因素。”事实上,并非偶然的情况是,一些抗凝结(减缓血液的凝结,用于产生血栓时)药物的作用就是遏制维生累K去合成γ—羧基谷氨酸。

现在,伍兹霍尔的科学家们正在研究Y—羧基谷氨酸的生物合成过程,以便弄清楚用什厶可以遏制在个体身上产生血友病,以及这种氨基酸是否能够被人工复制。

治疗血友病最有希望的前景之一就存在于富里水池中的15种芋螺身上。水池保持着热带温度,并以加封上锁来保护,因为它们具有很大的危险性。

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